【新型豪華特急】”サフィール踊り子”E261系RS1編成が初の試運転を実施

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2020年3月に運行を開始する、伊豆方面の新しいフラッグシップ”サフィール踊り子号”。

本日、この列車に使用されるE261系のうち、RS1編成が初めて本線上を走行、東大宮操〜新宿駅〜東海道貨物線〜根府川駅で1往復の試運転が実施されています。

東大宮センターにて入念な準備

JR東日本大宮総合車両センター東大宮センターでは、品川駅再開発・田町電車区車両無配置化に伴い、東海道線特急”踊り子号””スーパービュー踊り子号”で使用される185系・251系が転入しています。

185系・251系の代替車両となるE257系2000番台・E261系についてもこの東大宮センターに配置されることとなりますが、同センターにとっては初めての新造車両の配置となります。

尾久客車区東大宮派出所〜小山電車区東大宮派出所〜小山車両センター東大宮派出所と長い歴史があるものの、車両の配置自体も2006年(平成18年)からとなっています。

他線区向けとしては高崎線方面の651系1000番台や東武線直通用の253系1000番台、以前は183,189系などが配置された実績がありますが、いずれも他線区からの転入車両です。

年々特急型車両の拠点基地としての色合いが強くなっているこの東大宮センターにとって、「宮オオ」表記の車両が新造されたことは特急型専門の車両基地としての一大プロジェクトですね。

甲種輸送で同センターに搬入されて以降、すぐに編成を組成、構内入換でセンター内を移動する姿が目撃されていました。

試運転では根府川駅まで入線

今回の試運転では、東大宮操車場から東北貨物線・山手貨物線・品鶴線・東海道貨物線を経由して東海道線の根府川駅までの1往復で行われています。

PQ車輪と呼ばれる測定用の車輪やケーブル付設もされており、性能確認を行っているものと思われます。

同区間の試運転は最近だとE233系7000番台や相鉄12000系などでも行われていますが、東海道貨物線が高速走行を継続できる線区であること、非常制動試験が行える運転密度であることなどから選定されている模様です。

同様の試運転は今後、もう1編成=RS2編成についても行われることでしょう。

デビューまで4ヶ月あるものの……

通常、新型車両の試運転・乗務員訓練は運転開始直前まで入念に行われることが多いですが、E261系がデビューまで4ヶ月近くある中で試運転を行っているのは、デビュー前のスケジュールが背景に考えられます。

踊り子号系統では、毎年2月10日〜3月10日に実施される河津桜まつり(河津駅周辺)・みなみの桜と菜の花まつり(伊豆急下田駅が最寄り)にあわせて多数の臨時列車が運行されます。

土休日には使用可能なスジのほとんどを活用しているほか、平日についても多数の臨時便を1ヶ月に渡って毎日運行をしています。

駅・乗務員ともに臨戦体制を1ヶ月もの間続けていますので、おそらく非営業列車を走らせる余裕はないでしょう。

また、2月20日〜3月10日に実施される雛のつるし飾り祭りのメインイベント”素戔嗚神社雛壇飾り”(素戔嗚=すさのお)の期間中、片瀬白田駅〜伊豆稲取駅の一部の列車では徐行をすることで、車窓から雛壇飾りを見られるような運転扱いも行われています。

以上を踏まえると、新型E261系電車の試運転に費やせる期間は11月後半〜1月末の2ヶ月半と推測することが出来ますね。

E257系2000番台の性能確認試運転〜JR東日本の乗務員訓練〜伊豆急行の乗務員訓練が9月〜11月前半の2ヶ月半でしたので、年末年始を除いて似たような順番で実施されるのではないでしょうか。

但し、週末でも2往復しか走らないサフィール踊り子号の要員数自体はさほど多く必要としないため、特定の乗務員区に任せて訓練対象が少ないという可能性も考えられます。

E257系2000番台では上越線・宇都宮線・総武快速線と幅広い区間で試運転を行って話題を集めていました。

E261系はデビュー後にイレギュラーな路線を走る可能性が低いので、これからの試運転の進捗・運転区間にも注目ですね。

YouTube=鉄道ファンの待合室資料館で詳細映像を公開!

YouTube=鉄道ファンの待合室資料館にて、公式試運転の様子を公開しています。

【サフィール踊り子】E261系が初の試運転で東海道線・貨物線で試運転を実施

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E261系甲種輸送についてもその様子・車両の詳細を編集少なめでご覧いただけます。

川崎重工出場編成はJR西日本の電気検測車で最後の”電気釜”として人気のクモヤ443系との離合や223系との並走と関西圏ならではの映像になっています。

日立製作所出場編成では、115系や227系との離合、相模湾とは似て非なる瀬戸内海を走る姿や、伊吹山・中京圏を走るシーンを収めています。

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