【チビロク】JR現役唯一,DD16 11が新潟地区試運転・奇跡の長生き

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遠目に見るとDE10にそっくりなものの、片側が異様に短い個性的なスタイルが特徴的なDD16形。

JRでは唯一の現役機となる11号機が秋の臨時列車運転を前に新潟地区で試運転を実施しました。

特異な設計が災いした大量廃車を経験しながら、未だに残存機があるDD16形の今昔・そして未来を考えます。

C12・C56の代替として登場

蒸気機関車をディーゼル機関車に置き換えるにあたり、本線級の路線にはDD51形・支線級の路線や構内入替用にDE10形が大量に製造され、国内非電化路線の無煙化に大きく貢献しました。

しかしながら、線路等級が低い路線のなかには、DE10形でさえ入線できない路線が全国各地に点在しており、それらの路線では炭水車がない小柄なSL=C12形・C56形がまだまだ活躍していました。

これらの置き換えを目的として開発されたのがこのDD16形です。

この機関車の最大の特徴として、既存形式と同一の部品で構成していることが挙げられます。

ほとんどがDD51形やDE10形、DD13形の部品や設計を基に製造されており、部品共用化のほか当時の労働組合が新形式投入反対をしていたことへの対応策ともなっています。

国鉄分割民営化ではたった10両のみが継承

DD16形が投入されたのは線路の規格が低い路線でした。

国鉄分割民営化を前に列車・路線改廃を多数行い、特にDD16形の主な職場であった地方ローカル線の貨物輸送は大幅に削減されてしまいました。

この結果、DD16形が適当とされた箇所に10機のみが継承され、それ以外は20年に満たない車齢で除籍・車籍を持たずに入替動車となったもの以外は順次解体線送りとなりました。

幸運を勝ち取った10機のうち、国鉄時代に飯山線・大糸線の除雪用に改造されていた301~304号機はすべて継承され、2009年7月に廃車を出すまで全機が除雪の第一線で活躍をしていました。

改造種車も2,5,4,13と全て若番機でしたので、 0番台の継承機は数年で除籍されている機関車が多いなかで長生きできた彼らはかなり幸運ですね。

車籍を有したままJRに継承された10機

JR北海道48号機1989年除籍・その後苗穂工場入替機
JR東日本11号機執筆日現在現役
JR東日本301号機
(2号機改)
日本国有鉄道長野工場=自社製造
大糸,飯山線除雪で活躍・2010年除籍
JR東日本302号機
(5号機改)
大糸,飯山線除雪で活躍・2009年除籍
JR東日本303号機
(4号機改)
大糸,飯山線除雪で活躍・2009年譲渡(後述)
改造前に北海道での運用実績も
JR西日本10号機1992年除籍
JR西日本12号機1990年除籍
JR西日本304号機
(13号機改)
大糸北線除雪で2015年まで活躍
津山にて静態保存
JR九州62号機1999年除籍・その後しばらく小倉工場入替機
JR九州64号機2002年除籍・JR貨物貸出も

実はたくさんある保存機・類型機

以上のように、国鉄では散々な運命だったDD16形。

しかし、この機関車を評価して専用線での入替用に設計変更を加えた類似形式が2種類製造されています。

このほか、国鉄分割民営化で除籍された機関車の一部は小回りの良さを買われて車両工場の入替動車として活躍していました。

保存機も製造数の割に多く、北海道から九州まで各地に6機が静態保存されています。これも地域に根差したローカル輸送の為に活躍した機関車ゆえでしょうか。

トップナンバー=1号機も製造元の長野総合車両センターで静かに余生を送っています。

国鉄としての自社製造の機関車という点も特異ですので、末永い保存に期待したいですね。

更に驚くことに、11号機とともに比較的最近まで活躍していた303号機は、2009年にラッセル車装備を外したうえで八戸臨海鉄道に譲渡・現役の機関車となっています。

国鉄分割民営化で除籍・大宮で入替機をしていた20号機は、海を渡って台湾に譲渡されています。

特殊な設計ゆえに同僚たちの多くが悲運に終わったDD16形。

しかし、その特殊な設計は大糸北線・飯山線・小海線といった路線で置き換え車が登場せずに長生きを出来た理由にもなりました。

最後の11号機も今後のレール輸送の気動車転換により遠くないうちに引退が予想できます

単線・低規格路線のために生まれた機関車が、飯山線を経由して新潟地区の複線を堂々と走行するのはかなり久々ですね。

試運転では長岡から先、東三条駅まで入線しています。

活躍の場が少ない機関車だけに、記録はしっかりと行っていきたいですね。

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動画資料集

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【チビロク】JR現役唯一,DD16 11が新潟地区試運転・東三条駅まで乗り入れ

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